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考古新发现,人类至少在240万年前就在北非出现过!

时间:2019-04-10 来源:敏敏聊娱乐

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Yee君说——

最早的人类起源于哪里,又诞生于何时何地?考古学又能给我们带来怎样新的讯息?最近一篇发表在《科学》杂志上的考古学文章有了新的发现,人类诞生的时间又在推算下提前了几十万年,那么考古学家是如何做到这些神奇的工作,又发现了什么样新的文物和证据?让我们走进人类历史的长河之中一探究竟。


考古新发现,人类至少在240万年前就在北非出现过!

早期人类是什么时候第一次探索到地中海地区的?就在最近,《科学》杂志在网上发布了最新的考古证据(作为首次发布),表明人类至少在240万年前就在北非出现过


这比之前历史学家认为的时间要早60万年。

这一结论来源于对阿尔及利亚东北部的Ain Boucherit(埃因·布歇里特)遗址的实地考察,它提供了关于人类最早诞生时间的新的线索和证据。这些发现是1992年以来在Ain Hanech项目中进行的挖掘和深入调查的结果。该遗址位于埃尔乌尔马市以北,在很早之前就因为学者们提供了石器和刻有记号的骨头而闻名,它们是迄今为止位于北非最古老的遗迹。


考古新发现,人类至少在240万年前就在北非出现过!

在2006年和2009年,考古学家在距离其他遗址几百米的地方发现了Ain Boucherit(埃因.布歇里特)遗址和新的文物。它们分布在先前考古发现遗址地层的两层之下,表明该地区有更古老的人类存在过。

新的考古发现

在较低地层(被称为AB-Lw)和较高(AB-Up)地层的考古发掘中,考古学者发现了250多件石器和近600具人体化石。

此外人们还发现了很多动物的化石,包括大象、马、犀牛、河马、野生羚羊、猪、鬣狗和鳄鱼等。这些动物目前都生存在相对开放的热带稀树类型的栖息地,附近一般有充足的水源,这表明过去这个地方很有可能也是一片热带雨林。

遗址中发现的石器主要包括用于加工动物尸体的切割用的锋利的刀具。这些工具是由石灰岩和燧石制成的,很可能是当时的人类从附近的古河床中收集来的。

这些石器的加工技艺是典型的奥尔德沃石器技术,发现于一些已知的东非遗址,这种技艺的发明可追溯到260万至190万年前。但是专家们对Ain Boucherit遗址的发现也有一些新的东西,特别是发现了一些特殊的球状工具,但这些工具的功能仍然是未知的。一些骨骼化石上有着非常特殊的标记,这些标记很显然并不是自然因素造就的,而是人类有意为之的结果。

考古新发现,人类至少在240万年前就在北非出现过!

A small bovid bone with stone tool cutmarks. Isabel Caceres

这些石器工具被分为两种类型。第一个是由锋利的薄片制成的切口型工具,一般用于剥皮、剔骨等活动。第二种器具上有着明显的撞击痕迹,暗示着这种工具被用作骨髓提取。


这表明早期人类已经开始食用动物的肉和骨髓。这与来自大致同时代的东非遗址的其他研究结果是一致的。确定这个地点的年代是一项很有挑战性的工作,但是在较低地层(被称为AB-Lw)和较高(AB-Up)地层的考古发掘的考察和研究让我们分别得出了大约190万年前和240万年前的年龄推算。

这一发现的意义

这项新的发现改变了我们对奥尔德沃石器技术在整个非洲和非洲大陆以外的存在时间和传播的理解。

将最早出现在北非的奥尔德沃工具的存在时间提早了60万年左右,让它与最古老的东非人类存在的证据之间的时间差距突然变得非常微小。


这表明这种技术至少在某种程度上(或比以前认为的更迅速)从东非开始扩展,尽管在东非和北非甚至可能出现多产地石器制造的情况。

因此,地中海地区南部的首批定居点现在看来比北部的同类定居点要古老得多。


考古新发现,人类至少在240万年前就在北非出现过!

从南欧考察出来的最古老的证据只有不超过140万年的历史(西班牙的Atapuerca和Orce遗址),而在格鲁吉亚的德马尼西(Dmanisi)遗址发现的人类化石可追溯到180万年前。


这些工具是谁制造的?

由于在Ain Boucherit遗址没有发现古人类化石,我们只能推测这些奥尔德沃石器的可能制造者是当时这片地区的人类。

北非的古人类化石记录极为贫乏,目前还没有发现与Ain Boucherit遗址年龄范围相当的化石。

在阿尔及利亚发现的最古老的化石可以追溯到大约70万年前。它们是在Tighennif遗址被发现的。如果它们的归属随着时间的推移而改变(最初是毛里塔尼亚的亚特兰索普斯人,现在的直立人或早期的海德堡人,这取决于作者的观点),那么这些化石与Ain Boucherit遗址的发现相比还太年轻,不足以支持这些遗址之间的任何联系。

在地中海地区发现的所有与奥尔德沃石器有关的早期古人类化石都比Ain Boucherit遗址的存在时间要早的得多,至少早了100万年。现存最古老的西欧证据,如在西班牙阿塔普埃尔卡发现的人类部分下颌骨,以及在西班牙南部巴兰科莱昂发现的乳牙,分别可追溯到120万年前和140万年前。

因此,最好的候选人类化石最有可能在东非找到,尽管他们与北非相距遥远。根据资料显示,有几个古人类化石与Ain Boucherit遗址大致是同时代存在的,包括南方古猿和不同的人属成员,如能人、鲁道夫人或来自埃塞俄比亚Ledi-Geraru的未被命名的早期人。

也就是说,我们不能排除Ain Boucherit(埃因布歇里特)出土的石器来自另一种尚未发现或不属于古人类器具的可能性。

我们希望我们未来在Ain Boucherit遗址的挖掘将会给我们更多的机会去鉴定这些石器制造者究竟是谁。

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